Juan de León y Castillo

Biografía

Nace en Las Palmas de Gran Canaria el 2 de abril de 1834, trasladándose a los dos años con su familia a la ciudad de Telde. Entre 1845-50 realiza estudios de bachillerato en el Colegio de San Agustín, siendo alumno sobresaliente de su primera promoción.

1851 Ingresa en la Escuela Preparatoria para Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, donde cursa los dos años reglamentarios.

1853 Se incorpora con el número uno de su promoción a la Escuela Especial de Ingeniero de Caminos. Algo más tarde una enfermedad pulmonar grave le obliga a volver a Gran Canaria.

1856 En septiembre regresa a Madrid, terminando la carrera en 1858 siendo el número uno de su promoción.

Destinado a la Provincia de Canarias, establece su residencia en Santa Cruz de Tenerife. Se le encargan todos los proyectos de obras públicas para Gran Canaria, Lanzarote y Fuerteventura. Surgen entonces obras tan novedosas como la Cárcel de Las Palmas, el Lazareto de Gando o el Faro de Maspalomas, entre otras.

1859 Establece su residencia en Gran Canaria, es nombrado Ingeniero Segundo del Cuerpo y el 25 de octubre del mismo año Ingeniero Primero. Compagina dichos cargos con el de profesor de Matemáticas y Dibujo del Colegio de San Agustín. Imparte clases a su hermano Fernando.

1863 Comienza su participación en política como miembro del Partido Progresista.

1864-65 Jefe Provincial de Obras Públicas.

Desde 1866 hasta su muerte dedicara gran parte de sus conocimientos a mejorar con nuevas técnicas e ingenios la productividad de sus fincas de Telde.

1868 Inicia con su hermano Fernando las bases del futuro Partido Liberal Canario, bajo el lema "todo por y para Gran Canaria". Dirige las obras de la vía que comunicará a la capital de la isla con Telde.

1873 Proyectos de carreteras para Moya, Agaete, Agüimes, Teror, Haría y puertos como Las Nieves de Agaete y Sardina del Norte.

1881 Se presenta el proyecto definitivo del Puerto de Refugio de La Luz de Las Palmas, siendo aprobado en 1882 e iniciadas las obras en 1883.

1887 Consigue para su partido la mayoría en la Diputación Provincial y en casi todos los municipios de la provincia de Canarias.

1890-91 Se produce un distanciamiento en las relaciones de los León y Castillo.

1891-1909 Campañas en su contra para apartarlo de los núcleos de poder del Partido Liberal Canario.

1895 Ingresa como Técnico en la Compañía Inglesa Swanston para concluir las obras del Puerto de La Luz.

1899 Es ascendido a Inspector General de Primera Clase, cargo que rechaza por exigírsele vivir en Madrid.

1912 El 14 de julio, muere en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria sin haberse reconciliado con su hermano Fernando, al que siguió fiel a pesar de los las incomprensiones mutuas.

Entre otras condecoraciones poseía la Gran Cruz de Carlos III.

Obra

Juan de León y Castillo realizó a lo largo de su longeva vida cientos de informes y estudios técnicos, propios de su carrera como Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos. Asimismo, dejó para la posteridad un libro manuscrito que tituló Mi vida, y que de forma parcial ha sido publicado a través de los estudios de Juan Francisco Martín del Castillo, Ciencia y Política en el pensamiento de Juan de León y Castillo; así como el realizado por A. Sebastián Hernández Gutiérrez, El ingeniero Juan de León y Castillo.


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